科学家发现4.2光年外类地行星 地表或存在液态水

科学家24日宣布,在距离太阳最近的恒星比邻星周围,发现一颗类地行星,这项发现开启了有一天可能由机器人探测一个适宜人类居住世界的前景。
  这项发现发表在《自然》(Nature)期刊。
  这颗被命名为Proxima b的行星距离地球4.2光年,与其环绕的恒星比邻星的距离,使其位于宜居带之中,地表可能存在液态水。液态水是生命的关键要素。
  报道的共同作者、法国南部蒙贝列大学天文物理学家毛林(Julien Morin)说:“我们最后终于成功的显示,一颗质量很小但可能多岩石的行星,正围绕着最接近我们太阳系的一颗星球运转。”
  主要作者、伦敦玛丽皇后大学天文学家艾斯库德(Guillem Anglada-Escude)则形容这项发现是“一生难逢的经验”。
  这颗新星沿着比邻星(Proxima Centauri)的轨道运行。比邻星是1915年被发现的。报告称:“这是科学家首次在这么近的距离里发现另一个地球”。
  此前,美国宇航局去年7月23日公布发现一个地球“近亲”,被命名为开普勒-452b(Kepler 452b)。它的体积比地球大60%左右,表面可能有活跃的火山和海洋,与地球一样有阳光照射,地心引力则超越地球一倍,公转一周需要385天。
  不过,开普勒-452b与地球相距1400光年。在可预见的未来,人类要到达那里只能是奢望。
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